Réincarnation : Que disent la recherche moderne et les enseignements bouddhistes traditionnels ?

Réincarnation : Que disent la recherche moderne et les enseignements bouddhistes traditionnels ?

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Que se passe-t-il après votre mort ?

Traditionnellement, cette question a toujours été du ressort de la religion. Mais, de plus en plus, les chercheurs universitaires tentent de deviner la réponse en utilisant la méthode scientifique.

La plupart des traditions bouddhistes disent que la réponse à cette question peut-être sans réponse est la renaissance.

Certains disent que le Bouddha discutait de la renaissance par commodité, parce que c’était déjà une croyance largement répandue dans l’Inde antique. Mais, il y a des désaccords entre les écoles de pensée.

La réincarnation a fait l’objet d’un débat féroce dans l’Inde antique, et de nombreux contemporains du Bouddha ont nié cette idée. Rien de moins, selon les premières écritures bouddhistes, le Bouddha parlait longuement de renaissance. Selon le Brahmajala-sutta, la négation de la renaissance est en fait une « vision erronée ».

En même temps, le Bouddha – ainsi que de nombreux enseignants contemporains – ont dit que les bouddhistes n’ont pas besoin, ou ne devraient peut-être pas, s’attarder sur l’idée des vies passées et futures. Et il n’y a pas de compréhension unifiée de la renaissance d’une vie à l’autre dans le bouddhisme. En effet, de nombreux bouddhistes contemporains affirment que nous ne pouvons presque certainement rien savoir sur la renaissance.

Dans un magazine sur la méditation américain, j’ai découverte une étude contemporaine de la réincarnation où on ne se souciait pas de spiritualité. Le psychiatre, Jim B Tucker (qui dispose de sa page Wikipedia) utilise des méthodes scientifiques rigoureuses pour enquêter sur des cas où des enfants semblent se souvenir de vies antérieures et il a trouvé des exemples remarquables.

Encore plus remarquables que les cas individuels, cependant, sont les aperçus qui peuvent être glanés lorsque les cas sont examinés en masse. Avec ses collègues, ils ont recueilli des milliers de cas et les ont codés dans une base de données informatique à des fins d’analyse statistique, et ils ont commencé à tirer des conclusions fascinantes.

Il pourrait être déplacé de penser que le point de vue bouddhiste peut ou doit affirmer le point de vue académique occidental, ou vice versa. Il y a aussi une distinction importante entre les deux. Tucker e concentre sur la réincarnation, ce qui implique généralement l’existence d’une âme qui se transmigre de corps en corps. La vision bouddhiste du « non-soi » rejette l’existence d’une âme essentielle, affirmant au contraire que nous sommes un ensemble de phénomènes en constante évolution qui créent l’illusion d’un soi.

En général, il n’y a pas grand-chose d’un point de vue bouddhiste unifié sur la renaissance. Beaucoup de bouddhistes refusent d’engager toute discussion sur le sujet. Et, jusqu’à présent, la recherche sur la réincarnation a fourni des preuves intéressantes, mais n’a produit aucune preuve ou théorie solide de la réincarnation. J’aime comparer les deux uniquement pour faire réfléchir.

Donc, dans un esprit de bonne humeur, voici quelques points sur lesquels la recherche et les enseignements sont d’accord ou en désaccord.

Les attributs passent à la vie suivante

Le principal phénomène étudié dans la recherche sur la réincarnation est le passage d’attributs mentaux ou physiques d’une vie à une autre.

Le plus souvent, ce sont des souvenirs. Les personnes interrogées trouvent un jeune enfant qui décrit des choses qu’il n’aurait pas pu vivre, ce qui s’est passé avant leur naissance. Les chercheurs ont tendance à prendre en charge des cas dans lesquels ils s’attendent à pouvoir découvrir une « personnalité antérieure » (PP).

En plus des souvenirs, les chercheurs se penchent également sur les attributs physiques – comme les taches de naissance ou les anomalies congénitales – et les comportements qui semblent pouvoir être liés au PP. Il existe de nombreux cas dans lesquels un enfant a une tache de naissance de la taille et la forme d’une blessure par balle (parfois même ils ont une deuxième, plus grande marque de naissance correspondant à une blessure de sortie) qui correspondent précisément à une blessure par balle mortelle sur le PP.

Dans certains cas, le rapport d’autopsie confirme que l’emplacement de la plaie correspond à celui de la tache de naissance. Souvent, les enfants présentent des signes de SSPT, bien qu’aucun traumatisme n’ait été signalé dans cette vie. Plus de la moitié des enfants dont le PP serait mort par noyade ont peur de l’eau. Plus rarement, il y a des cas où un sujet connaît une langue étrangère ou possède d’autres compétences prétendument acquises dans une vie antérieure.

Pour trouver un corollaire bouddhiste, il suffit de regarder l’histoire du Bouddha. On disait qu’il s’était souvenu de toutes ses vies passées la nuit avant d’atteindre l’illumination. On disait aussi qu’il avait 32 caractéristiques physiques (et fantastiques) accumulées au cours de ses vies antérieures. Et, il y a une histoire qui raconte que quand le Bouddha allait à l’école quand il était petit, il comprenait beaucoup de scripts étrangers que même son professeur ne connaissait pas, appris dans des vies antérieures.

De telles histoires continuent aujourd’hui dans la tradition tibétaine des tulkus, lamas réincarnés, qui sont souvent identifiés par leur capacité à reconnaître les objets appartenant à leur prédécesseur.

2. Prédictions et rêves

Les chercheurs prennent également en compte des prédictions ou des rêves apparemment surnaturels qui correspondent à des cas apparents de réincarnation. Les rêves, le plus souvent faits par la mère, impliquaient un personnage qui venait à eux et leur demandait d’être leur enfant. Dans le cas du Bouddha, sa mère aurait fait un rêve dans lequel un éléphant serait venu vers elle et serait entré dans son ventre. Dans le système tulku, les lamas bouddhistes donnent des prédictions sur les circonstances de la naissance de leur réincarnation.

3. Bon karma

Le karma est une notion très délicate, sujette à de vifs débats parmi les bouddhistes. Le karma ne suggère pas que « ce qui circule vient autour », selon l’interprétation de la culture pop. Ce serait une erreur de penser que le karma signifie que nos circonstances sont le résultat direct de nos actions passées. Les érudits bouddhistes reconnaissent que notre situation est le résultat de nombreux facteurs, y compris – mais sans s’y limiter – notre « karma ».

Le karma fait référence au fait que nos actions ont des effets. Ces effets sont généralement indéchiffrables et peuvent ne pas se développer immédiatement. Cela peut prendre des années ou – si vous y croyez – des vies pour que les conséquences karmiques fleurissent.

Cependant, certains enseignants bouddhistes suggèrent qu’il pourrait y avoir certaines tendances dans le karma. Ainsi, on peut discerner un schéma de base dans le fait que le mal finira par porter ses fruits dans une expérience douloureuse, tout comme la salubrité finira par avoir des résultats agréables.

Le Dalaï Lama est allé plus loin en écrivant que si l’on veut une « renaissance favorable en tant qu’être humain… il suffit de vivre une vie vertueuse ».

Étonnamment, l’analyse statistique par des chercheurs sur la réincarnation a suggéré que ce que dit le Dalaï Lama est peut-être vrai.

Quand l’équipe de Tucker enquête sur une affaire, elle note la personnalité du PP sur quelques variables : « Le PP était-il saint ? PP était-il un criminel ? Le PP a-t-il commis des transgressions morales ? PP était-elle philanthropique ou généreuse ? Et le PP était-il actif dans l’observance religieuse ? »

Tucker a comparé ces traits à la situation sociale et économique de la prétendue réincarnation de la personne. Parmi toutes ces caractéristiques, Tucker a trouvé une corrélation : plus une personne était sainte dans une vie antérieure, plus le statut social et économique de sa réincarnation était élevé.

4. Habitudes

En examinant les manifestations plus complexes du karma, nous pouvons trouver d’autres tendances intéressantes dans les recherches de Tucker. Par exemple, Tucker spécule que nous traitons des problèmes non résolus de notre vie actuelle dans nos vies futures. Une personne qui garde la richesse peut se retrouver pauvre dans une autre vie. C’est un parallèle avec le concept bouddhiste des « royaumes », des états d’existence dans lesquels nous pouvons naître ou expérimenter d’instant en instant. Comme la description de Tucker, on dit que nos habitudes dans une vie déterminent dans quel royaume nous naissons dans l’autre.

Mais Tucker observe que les habitudes peuvent aussi persister d’une vie à l’autre. Dans les cas que son équipe a recueillis, il existe une corrélation statistiquement significative entre les traits de personnalité d’une personne et ces mêmes traits dans sa réincarnation : une personne religieuse était susceptible d’avoir une réincarnation religieuse ; une personne philanthrope, une réincarnation philanthropique ; un méditant, une réincarnation méditative.

Les sujets conservent également le même sexe 90 % du temps. Dans la vision bouddhiste de la renaissance, on enseigne que les habitudes – telles que celles-ci – sont surtout ce qui porte d’une vie à l’autre.

5. Capacité de se souvenir

Le Dalaï Lama dit que la capacité d’une personne à se souvenir d’une vie passée dépend de sa « capacité de rétention ». Plus une personne meurt jeune et soudainement, plus elle est susceptible d’avoir des souvenirs et des comportements dans sa prochaine vie.

Cela correspond de très près aux recherches de Tucker. Dans 70 % des cas de Tucker, la personnalité antérieure est décédée anormalement et l’âge médian du décès était de 28 ans. Un quart des personnalités précédentes sont mortes avant d’avoir 15 ans.

« Mourir jeune augmente la probabilité qu’un enfant se souvienne plus tard de votre vie « , écrit Tucker.

De plus, lorsqu’une personnalité antérieure est décédée de causes naturelles, l’enfant est beaucoup moins susceptible de se souvenir de la façon dont elle est morte.

Selon le Dalaï Lama, ces souvenirs sont plus susceptibles d’être mémorisés à un jeune âge, parce que les caractéristiques de la personnalité précédente sont écrasées par les expériences de la personnalité actuelle. Dans la recherche de Tucker, la plupart des enfants commencent à parler d’une vie antérieure au moment où ils commencent à parler et cessent d’en parler à l’âge de sept ans. À l’adolescence, ils pourraient nier ne s’être jamais souvenus d’une vie antérieure.

Le Dalaï Lama dit aussi que la méditation aide à perpétuer les souvenirs. Bien que Tucker affirme qu’il n’en trouve aucune indication dans ses recherches, les données suggèrent que plus quelqu’un méditait dans sa vie antérieure, plus il était susceptible de se souvenir d’expériences vécues entre deux vies.

Ce qui nous amène à…

6. L’entre-deux

Beaucoup d’enseignants bouddhistes nous découragent d’être trop préoccupés par la notion de renaissance d’une vie à l’autre.

Bien qu’il s’agisse d’une étude scientifique fascinante, lorsqu’il s’agit de pratique spirituelle, il peut facilement devenir une distraction infructueuse.

Chögyam Trungpa Rinpoché a écrit :

« Beaucoup de gens ordinaires ont vécu des expériences qui confirment l’existence de la réincarnation. En Angleterre, j’ai connu une famille catholique dont la fille est morte dans un accident. Ils ont eu une autre fille quelques années plus tard. Un jour, la deuxième fille traversait la route avec son père, et soudain elle a dit : « Je ne veux pas traverser cette route. C’est ici que l’accident s’est produit la dernière fois, n’est-ce pas, papa ? » Et en effet, c’est là que l’accident s’est produit. Des choses semblables sont arrivées à beaucoup de gens, mais je ne veux pas spéculer à ce sujet ou essayer de faire croire cela aux gens. Le point principal est que la conscience continue tout le temps. Il ne peut pas être détruit. Que nous soyons endormis ou inconscients, la conscience continue, tout le temps. »

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