Qui était le Bouddha ? | Biographie de Bouddha

Qui était le Bouddha ? | Biographie de Bouddha

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« Bouddha » signifie « celui qui est éveillé ». Le Bouddha, que l’on retrouve parfois écrit sous la forme anglophone « Buddha », qui a vécu il y a 2 600 ans n’était pas un dieu. C’était une personne ordinaire, nommée Siddhartha Gautama, dont les intuitions profondes ont inspiré le monde.

Qui était Bouddha ?

Bouddha n’est pas un nom, mais un titre. C’est un mot sanskrit qui signifie « une personne qui est éveillée ».

En termes simples, le bouddhisme enseigne que nous vivons tous dans un brouillard d’illusions créées par des perceptions erronées et des « impuretés » (haine, avidité, ignorance). Un Bouddha est celui qui est libéré du brouillard. On dit que lorsqu’un Bouddha meurt, il ne renaît pas mais passe dans la paix du Nirvana, qui n’est pas un « ciel » mais un état transformé d’existence.

La plupart du temps, quand quelqu’un dit le Bouddha, c’est en référence à la personne historique qui a fondé le bouddhisme. C’était un homme nommé à l’origine Siddhartha Gautama qui vivait dans ce qui est aujourd’hui le nord de l’Inde et le Népal il y a environ vingt-cinq siècles.

Que savons-nous du Bouddha historique ?

L’histoire traditionnelle commence avec la naissance de Siddhartha Gautama à Lumbini, au Népal, vers 567 avant notre ère. C’était le fils d’un roi, élevé dans l’opulence. Il s’est marié et a eu un fils.

Le prince Siddhartha avait vingt-neuf ans quand sa vie a changé. Lors de promenades en calèche à l’extérieur de ses palais, il vit d’abord un malade, puis un vieil homme, puis un cadavre. Cela l’a ébranlé au plus profond de son être et il s’est rendu compte que son statut privilégié ne le protégerait pas de la maladie, de la vieillesse et de la mort. Lorsqu’il vit un chercheur spirituel – un « saint homme » mendiant – l’envie de rechercher la paix de l’esprit se fit sentir en lui.

grand bouddha

Le prince renonça à sa vie mondaine et commença une quête spirituelle. Il cherchait des professeurs et punissait son corps par des pratiques ascétiques telles que des jeûnes extrêmes et prolongés. On croyait que punir le corps était le moyen d’élever l’esprit et que la porte de la sagesse se trouvait à la limite de la mort. Cependant, après six ans de cela, le prince ne ressentit que de la frustration.

Finalement, il s’est rendu compte que le chemin de la paix passait par la discipline mentale. A Bodh Gaya, dans l’état indien moderne du Bihar, il s’est assis en méditation sous un ficus, « l’arbre Bodhi », jusqu’à ce qu’il s’éveille, ou réalise l’illumination. A partir de ce moment-là, il sera connu sous le nom de Bouddha.

Il a passé le reste de sa vie à enseigner aux gens comment réaliser l’illumination pour eux-mêmes. Il fit son premier sermon à Sarnath, près de Bénarès, puis marcha de village en village, attirant des disciples en chemin. Il a fondé l’ordre originel des moniales et moines bouddhistes, dont beaucoup sont aussi devenus de grands maîtres. Il mourut à Koushinagar, situé dans ce qui est aujourd’hui l’état d’Uttar Pradesh dans le nord de l’Inde, vers 483 av.

L’histoire traditionnelle de la vie du Bouddha n’est peut-être pas exacte ; nous n’avons aucun moyen d’en être certains. Les historiens d’aujourd’hui s’accordent généralement à dire qu’il y avait un Bouddha historique, et qu’il a vécu entre le IVe et le VIe siècle avant notre ère, plus ou moins. On croit qu’au moins certains des sermons et des règles monastiques enregistrés dans les écritures les plus anciennes sont ses paroles, ou quelque chose de proche de ses paroles. Mais la plupart des historiens n’iront pas plus loin.

Y a-t-il eu d’autres bouddhas ?

Dans le bouddhisme Theravada, l’école dominante de l’Asie du Sud-Est, on pense qu’il n’y a qu’un seul bouddha par âge de l’humanité et chaque âge est un temps inimaginablement long. Le Bouddha de l’époque actuelle est notre Bouddha historique, Siddhartha Gautama.

Une autre personne qui réalise l’illumination dans cet âge ne s’appelle pas Bouddha. Au lieu de cela, il ou elle est un arhat (sanskrit) ou un arahant (pali) – « digne » ou « parfait ». La principale différence entre un arhat et un bouddha est que seul un bouddha est un maître du monde, celui qui ouvre la porte à tous les autres.

Les premières écritures nomment d’autres bouddhas qui ont vécu dans les âges inimaginables d’il y a bien longtemps. Il y a aussi Maitreya, le futur Bouddha qui apparaîtra quand tout le souvenir des enseignements de notre Bouddha aura été perdu.

Il existe d’autres grandes traditions du bouddhisme, appelées Mahayana et Vajrayana, et ces traditions n’imposent aucune limite au nombre de bouddhas qui peuvent exister. Cependant, pour les pratiquants du Mahayana et du Bouddhisme Vajrayana, l’idéal est d’être un bodhisattva, celui qui fait le voeu de rester dans le monde jusqu’à ce que tous les êtres soient éclairés.

Qu’en est-il des bouddhas dans l’art bouddhiste ?

Il y a une multitude de bouddhas, en particulier dans les écritures et l’art du Mahayana et du Vajrayana. Ils représentent des aspects de l’illumination, et ils représentent aussi notre nature la plus profonde.

Certains des bouddhas iconiques ou transcendants les plus connus sont :

  • Amitabha, le Bouddha de la lumière sans limites
  • Bhaiṣajyaguru, le Bouddha de la médecine qui représente le pouvoir de guérison
  • Vairocana, le Bouddha universel ou primordial qui représente la réalité absolue.

La façon dont les bouddhas sont posés donne aussi des significations particulières.

Ce chauve, potelé, potelé et rieur que beaucoup d’occidentaux considèrent comme Bouddha est un personnage du folklore chinois du Xe siècle. Il s’appelle Budai en Chine ou Hotei au Japon. Il représente le bonheur et l’abondance, et il est le protecteur des enfants, des malades et des faibles. Dans certaines histoires, il est expliqué comme une émanation de Maitreya, le futur Bouddha.

Les bouddhistes adorent-ils Bouddha ?

Le Bouddha n’était pas un dieu, et les nombreuses figures iconiques de l’art bouddhiste ne sont pas destinées à représenter des êtres divins qui vous feront des faveurs si vous les adorez.

On disait que le Bouddha critiquait le culte, en fait. Dans un passage, il rencontra un jeune homme engagé dans une pratique d’adoration védique. Le Bouddha lui a dit qu’il est plus important de vivre d’une manière responsable et éthique que d’adorer quoi que ce soit.

Vous pourriez penser au culte si vous voyez des bouddhistes s’incliner devant des statues de Bouddha, mais il y a autre chose qui se passe. Dans certaines écoles du bouddhisme, s’incliner et faire des offrandes sont des expressions physiques de l’abandon d’une vie égoïste et centrée sur l’ego et de l’engagement à pratiquer les enseignements du Bouddha.

Qu’est-ce que le Bouddha a enseigné ?

Quand le Bouddha atteignit l’illumination, il réalisa aussi quelque chose d’autre : que ce qu’il avait perçu était si loin de l’expérience ordinaire qu’il ne pouvait pas l’expliquer entièrement. Ainsi, au lieu d’enseigner aux gens ce qu’il faut croire, il leur a appris à réaliser l’illumination par eux-mêmes.

L’enseignement fondamental du bouddhisme est l’enseignement des quatre nobles vérités. Très brièvement, la Première Vérité nous dit que la vie est dukkha, un mot qui ne se traduit pas proprement en anglais ou en français. On le traduit souvent par « souffrance », mais cela signifie aussi « stressant » et « insatisfaisant ».

La Seconde Vérité nous dit que Dukkha a une cause. Par exemple, la cause immédiate est l’envie de fumer, et cette envie vient du fait de ne pas comprendre la réalité et de ne pas se connaître soi-même. Parce que nous nous comprenons mal, nous sommes criblés d’anxiété et de frustration. Nous faisons l’expérience de la vie d’une manière étroite et égoïste, en passant par la vie avec des envies de choses qui nous rendent heureux. Mais nous ne trouvons de la satisfaction que brièvement, puis l’anxiété et l’envie de fumer recommencent.

La Troisième Vérité nous dit que nous pouvons connaître la cause du dukkha et être libérés du cercle vicieux du stress et de la soif. Le simple fait d’adopter les croyances bouddhistes ne suffira pas, cependant. La libération dépend de sa propre compréhension de la source du dukkha. L’envie de fumer ne cessera pas tant que vous n’aurez pas réalisé par vous-même ce qui en est la cause.

La Quatrième Vérité nous dit que la perspicacité vient par la pratique du Noble Sentier Octuple. Le chemin octuple peut être expliqué comme une esquisse de huit domaines de pratique – y compris la méditation, la pleine conscience et une vie éthique qui profite aux autres – qui nous aideront à vivre une vie plus heureuse et à trouver la sagesse de l’éveil.

Qu’est-ce que l’illumination ?

Les gens s’imaginent qu’être éclairé, c’est être heureux tout le temps, mais ce n’est pas le cas. Et atteindre l’illumination ne se fait pas nécessairement d’un seul coup. Très simplement, l’illumination est définie comme la perception approfondie de la vraie nature de la réalité, et de nous-mêmes.

L’illumination est également décrite comme la perception de la bouddhanature bouddhiste qui, dans le bouddhisme Vajrayana et Mahayana, est la nature fondamentale de tous les êtres. Une façon de comprendre cela est de dire que l’illumination du Bouddha est toujours présente, que nous en soyons conscients ou non.

L’illumination, alors, n’est pas une qualité que certaines personnes ont et d’autres pas. Réaliser l’illumination, c’est réaliser ce qui est déjà. C’est juste que la plupart d’entre nous sont perdus dans le brouillard et ne peuvent pas le voir.

Y a-t-il une Bible bouddhiste ?

Pas exactement. D’une part, les différentes écoles et dénominations du bouddhisme n’utilisent pas toutes le même canon d’écritures. Un texte estimé par une école peut être inconnu dans une autre.

De plus, les écritures bouddhistes ne sont pas considérées comme les paroles révélées d’un dieu qui doivent être acceptées sans question. Le Bouddha nous a appris à n’accepter aucun enseignement sur l’autorité seule, mais à l’étudier par nous-mêmes.

Les nombreux sutras et autres textes sont là pour nous guider, pas pour nous endoctriner.Le point important est que le bouddhisme n’est pas quelque chose que vous croyez, mais quelque chose que vous faites.

C’est un chemin de discipline personnelle et de découverte personnelle. Les gens ont parcouru ce chemin pendant 25 siècles, et il y a maintenant beaucoup de directions, de panneaux indicateurs et de repères. Et il y a des mentors et des enseignants pour les guider, ainsi que beaucoup de belles écritures.

 

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